Ny spalte fra Andy Mitten

Mitten skriver om United-fansens forhold til det engelske landslaget.

Fire unge Manchester United-spillere representerte England i U21-EM i Danmark. Tom Cleverley og Danny Welbeck, som har utmerket seg på lån i Wigan og Sunderland, deltok sammen med Chris Smalling og nysigneringen Phil Jones. Ingen av disse talentene, som alle håper på en lys fremtid på Old Trafford, vil huske turneringen som deres beste øyeblikk. Men de spilte for England som alltd mislykkes, så hva forventet de?

På tross av blesten rundt lagets spillere, vant ikke England en eneste kamp og klarte ikke å gå videre fra gruppespillet. Det var ikke noe nytt – herrelandslaget var like dårlig i fjorårets VM.

De unge United-spillerne var skuffet, men de fleste United-supporterne var overhodet ikke bekymret. De vil at unge Røde skal gjøre det bra, men de er likegyldige ovenfor England. Folk blir ofte forbauset over at så mange Mancunians, og da spesielt United-fans, ikke heier på England. Det er flere grunner til at de ikke gjør det.

Spillerne synes det er en ære å representere landet sitt, men United-fansen ser det annerledes. De ser Uniteds beste spillere dra på landslagssamling med England, for så å komme tilbake skadet. Bryan Robson, lagets hjerte, lunger og kaptein på 1980-tallet, ble skadet flere ganger da han spilte for England, og som resultat mistet han kamper for United. Det kan ha vært forskjellen på vinne ligaen eller ikke. Steve Coppell og Neil Webb måtte legge opp som følge av skader de pådro seg mens de var på landslagsoppdrag for England. Det er alltid fare for skader, men det virket som United led mer enn de fleste.

England-fans setter heller ikke pris på United-spillerene. David Beckham og Neville-brødrene fikk pipekonsert på 1990-tallet, fordi noen hatet alt ved klubben. Hvor smålig er det? Og selv om United er den største klubben i engelsk fotball, er svært få av tilskuerne på landskamper Røde. Ta en titt på stedsnavnene på St. George-flagget neste gang du ser England spille. England har en stor og lojal supportergruppe.I Sør-Afrika hadde de fire ganger så mange fans som Tyskland, men det er større sjanse for å se supportere fra små steder enn store byer. Det er mer sannsynlig at det står Gloucester enn Manchester eller Liverpool på flagget.

Det finnes flere grunner til dette: Hvis du følger en klubb som spiller internasjonale turneringer er det usannsynlig at du har tid eller penger til å se England også. Men hvis du heier på Peterborough er England den eneste muligheten til å se fotball i utlandet. Regional identitet er også sterkere enn nasjonal identitet i Englands nordlige byer. Mancunians er stoltere over å si at de er fra Manchester enn England. Det fører ofte til det positive svaret «Ah, Manchester United», selv fra de som ikke bryr seg om fotball.

Smalling, Cleverley, Welbeck og Jones få flere hundre landskamper til sammen. De vil nyte tiden sin på landslaget og de vil garantert møte for høye forventninger, siden noen i engelsk media mener at vi er like gode som Spania og Brasil. Uniteds supportere ler av arrogansen. Det er den sterkeste følelsen de viser for England, fordi de fleste setter klubb mye høyere enn landslag.

Andy Mitten er en velkjent og respektert journalist fra Manchester. Han er blant annet redaktør for fanzinet United We Stand. Mitten vil skrive en fast spalte for united.no annenhver uke.

Andy Mitten column in English

Four young Manchester United players represented England in the European U21 championships in Denmark. Tom Cleverley and Daniel Welbeck, who spent last season excelling on loan at Wigan and Sunderland, were joined by Chris Smalling and new signing Phil Jones. None of these young talents, who all hope for a bright future at Old Trafford, will remember the tournament as their finest hour. But then they were playing for routine failures England – not United – so what did they expect?

Despite the hype surrounding the team’s prospects, England didn’t win a game and failed to qualify from their four team group. No change there then – the senior team were just as poor in the World Cup finals last year.

The young United players were disappointed, yet most United fans were not in the least bit concerned. They want young Reds to do well, but their feelings for England are marked by indifference.

People are often amazed that so many Mancunians, especially United fans, do not support England. There are several reasons why.

Players would view it differently because they are usually proud to represent their country, yet for many years, United fans saw England selection as a one way street. They witnessed England take United’s best players and so many of them come back injured. Bryan Robson, the heart, lungs and captain of the 80s side, was injured several times while playing for England and missed playing for United as a result. That might have been the difference between wining the league or not.

Steve Coppell and Neil Webb were two others who missed out on club football because of serious injuries picked up playing for England. Injury is always a risk in any game, but United seemed to suffer more than most.

It’s not like the England fans appreciate the United players either. David Beckham and the Neville brothers were booed by England fans in the 1990s because some people hated everything about their club. How small time is that?

And despite United being the biggest English club, very few match going England fans are Reds. Look at the towns on the Saint George cross flags next time you watch England play. England enjoy a huge and loyal travelling support and outnumber Germany by four to one in South Africa, but you are more likely to see fans from smaller towns than bigger cities. More likely to read Gloucester than Manchester or Liverpool.

There are other reasons for this. If you follow a club who regularly plays European football like United or Liverpool then you are unlikely to have the time or money to watch England as well. But if Peterborough United are your team then your one chance to watch football abroad comes following your country.

Regional identity is also ber than the national identity in England’s big northern cities. Mancunians are prouder to say that they are from Manchester than England. It usually elicits the positive response of ‘Ah, Manchester United’, even from non-football fans.

Smalling, Cleverley, Welbeck and Jones may go on to amass hundreds of caps between them. They may enjoy their time with the national team and they will certainly be faced with over expectation and hype as some in the English media think that a team routinely ranked between 6-12th in the world is somehow as good as Brazil or Spain. United fans laugh at the arrogance of England and that’s about the best emotion they will elicit because for most fans, club comes a long way before country.